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沈括——北宋的传奇人物

时间:2013-11-08  来源:中国传统文化  作者:中国传统文化

沈括是北宋一位非常博学多才、成就显著的科学家,我国历史上最卓越的科学家之一。他精通天文、数学、物理学、化学、地质学、气象学、地理学、农学和医学。他晚年以平生见闻在镇江梦溪园撰写了笔记体巨著《梦溪笔谈》。

  在我国北宋时代,有一位博学多才、成就显著的科学家,他就是沈括——我国历史上最卓越的科学家之一。他博学善文,对方志律历、音乐、医药、卜算等无所不精,堪称北宋的传奇人物。他晚年所著的《梦溪笔谈》详细记载了劳动人民在科学技术方面的卓越贡献和他自己的研究成果,反映了我国古代特别是北宋时期自然科学所取得的辉煌成就。

  沈括(公元1031~1095年),字存中,号梦溪丈人,北宋杭州钱塘县人,他的父亲沈周(字望之)曾在泉州、开封、江宁做过地方官,母亲许氏是一个有文化教养的妇女。沈括自幼勤奋好读,在母亲的指导下,十四岁就读完了家中的藏书。后来他随做泉州州官的父亲在福建泉州居住多年,而当时的一些见闻均收入《梦溪笔谈》中。沈括的科学成就是多方面的。

  兴修水利

  沈括十分重视发展农业生产和兴修水利。早在他青年时期任沭阳县主簿的时候,就主持了治理沭水的工程,组织几万民工,修筑渠堰不仅解除了当地人民的水灾威胁,而且还开垦出良田七千顷,改变了沭阳的面貌,那时他只有24岁。仅仅四五年时间里,就取得引水淤田一万七千多顷的显著成绩,这在世界水利史上是一个创举。

  发现石油

  有一次,沈括在书中读到“高奴县有洧水,可燃”这句话,觉得很奇怪,“水”怎么可能燃烧呢?他决定进行实地考察。考察中,沈括发现了一种褐色液体,当地人叫它“石漆”、“石脂”,用它烧火做饭,点灯和取暖。沈括弄清楚这种液体的性质和用途,给它取了一个新名字,叫石油。沈括发明的“石油”这个名词便一直沿用到今天。

  胆水炼铜

  他曾不远千里来到铅山县,看到了村民“胆水炼铜”的过程,并在《梦笔溪谈》中记录下来。这是我国有关“胆水炼铜”的最早记载,历史的发展证明他的记载是正确而可靠的。

  绘制地图

  在长达三十余年的官宦生涯中,沈括很注重考察祖国的山河特点,形成了他的地理学说。他提出广种树木、保护树木以涵养水份的观点,也完全符合当代的保护环境的理念。他还有一大创造,就是用“飞鸟图”绘制了“大宋天下郡守图”,使得北宋的地图越来越精确。

  天文

  沈括还是一个杰出的天文学家。沈括首先研究并改革了浑仪、浮漏和影表等旧式的天文观测仪器。此外,沈括还制造了测日影的圭表,而且改进了测影方法。沈括在《浑仪议》、《浮漏议》和《景表议》等三篇论文中介绍了他的研究成果,详细说明改革仪器的原理,阐发了自己的天文学见解,这在我国天文学史上具有重要的作用。

  数理化

  在物理领域,沈括对物理学研究的成果也是极其丰富而珍贵的。《梦溪笔谈》中所记载这方面的见解和成果,涉及力学、光学、磁学、声学等各个领域;在化学领域,沈括也取得了一定的成就。他在出任延州时候曾经考察研究漉延境内的石油矿藏和用途。他利用石油不容易完全燃烧而生成炭黑的特点,首先创造了用石油炭黑代替松木炭黑制造烟墨的工艺;在数学领域,他从实际计算需要出发,创立了“隙积术”和“会圆术”。

  医学地理

  沈括在地学方面也有许多卓越的论断,反映了我国当时地学已经达到了先进水平。他正确论述了华北平原的形成原因;他还把四面八方细分成二十四个方位,使图的精度有了进一步提高,为我国古代地图学做出了重要贡献。

  医药和生物

  沈括在青年时期就对医学有浓厚兴趣,并且致力于医药研究,搜集了很多验方,治愈过不少危重病人。同时他的药用植物学知识也十分广博,并且能够实际出发,辨别真伪,纠正古书上的错误。

  军事

  沈括文武双全,不仅在科学上取得了辉煌的成绩,而且为保卫北宋的疆土也做出过重要贡献。他攻读兵书,精心研究城防、阵法、兵车、兵器、战略战术等军事问题,编成《修城法式条约》和《边州阵法》等军事著作。同时,沈括为提高兵器和装备的质量也做出了重要贡献。

  尤其是沈括的《梦溪笔谈》,可谓一部笔记本百科全书式著作,被世人称为“中国科学史上里程碑”。该书在国际亦受重视,它不仅是我国古代的学术宝库,而且在世界文化史上也具有重要地位。英国科学史家李约瑟曾评价《梦溪笔谈》为“中国科学史上的坐标”。

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