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筷子蕴含的文化符号

时间:2013-12-28  来源:中国传统文化  作者:cy

筷子始终是达官贵人显富的工具,从夏商时期的象牙筷和玉筷,后来的青铜、金、银筷贵重材质的使用,到后来雕花、镶金工艺的出现,再加上虬角筷托、鲨鱼皮筷筒。让小小的筷子,呈现了独特的民族风格和巧夺天工的工艺才能。

  我们知道,餐具文化不仅仅局限于餐具的发展,还包含了餐具的使用等等。这就不得不谈到中西方的饮食文化差异。因为正是中西方不同的饮食文化才造就了餐具文化的巨大不同。就连在中国童叟皆知和会用的筷子,其中也蕴含着巨大的文化符号。
 

饮食文化
 

  与中餐相比,西餐拥有一套繁复的进餐礼仪。但中国人拿起刀叉进食,并不会引来西方人的惊奇,这不仅是因为筷子的使用比刀叉要困难和复杂,是因为刀叉的制作工艺再复杂,质地再精美,也仅仅是餐具而已。

  古籍《韩非子·喻老》中的“昔者纣为象箸,而箕子怖”讲述了一个关于筷子的故事。商纣王使用象箸进餐,让他叔父箕子看了很是担忧,因为他认为用象箸进餐,配套的餐具不可能用陶器,必须是“犀玉之杯”、配合的食物必须是"、“旄象豹胎”……,以此类推,衣着必然是“锦衣九重”,住房是“高台广室”……这是成语“见微知著”的来历。或许,“见箸知史”,筷子不但是中式餐桌上必备的日常饮食工具,也是象征中华文明的一种指符。从筷子的形状、材质在不同历史时期的变迁,我们可以看到古代文明和科学的发展,从筷子承担广泛的社会功能来看,它和中国的民族文化与民俗紧密相连。

  在民间,筷子的使用不但有各种禁忌,也在礼俗活动中担任着重要的角色。“插箸祭天”“摆筷敬神”“献饭祭祖”,都是以筷子为中心的祭祀活动。在不少民族的婚俗中,筷子也具有许多美好的象征意义。四川川西坝在新年出嫁时边撒筷子边说吉利话;北方有些地方,男方的伴娘要趁人不注意,在女方家里偷出一双筷子,再藏到新娘房中,以祈“早生子”;侗族、土家族、撒拉族等少数民族的婚礼,蒙古节的筷子舞,都让筷子具有了喜庆和吉祥的意味。

  筷子虽是日常用品,但却深入到人们生活的方方面面,用筷子做武器练就一身筷子功,用筷子击打盘盏为唱歌伴奏,用筷子排布军形……它甚至被人们赋予了巫术的色彩。《隋唐嘉话》中记载了在宫廷中用筷子卜卦的故事:唐代李隆基在担任淄博王时,准备起兵杀韦后,之前觉得吉凶难卜,便用筷子卜卦,其中“一箸无故自起”,坚定了他发兵的决心,成功杀了韦后,也在四年后登基。

  在礼俗和巫术之外,筷子还曾经是黑帮的暗号工具,帮会成员在外地寻找同伙,在饭馆的餐桌上将筷子摆成特定图形,“自己人”看到暗号,即来相帮。清代和民国时期,筷子也是一种赌局,将三根筷子从高处扔下,按照落地后三种不同的结构论输赢,称为“掷三”;“抽彩”则是把做了记号的筷子混进若干根筷子里,让赌徒从筷筒中抽取。

  小小的两根筷子在浩瀚的中华文明中远远超出了食器和饮食文化的范畴,虽然它在三到七世纪被传播到日本、韩国、越南等地,但筷子在中国发源和变迁的历史,成为了中华文明的象征符号。如今的筷子虽然渐渐成为单纯的餐具,但它本身的历史和文化,仍然是中国文明史一笔宝贵的财富。

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关键词:中国传统文化,饮食文化,民族文化

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