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千手观音中的“千手”该如何理解

时间:2013-11-22  来源:中国传统文化  作者:中国传统文化

对2005年春晚那台《千手观音》记忆犹新,这段由中国残疾人艺术团21位聋哑人共同演出的舞蹈以其巧妙的构思、整齐划一的动作,成为当年春晚最受欢迎的节目。那么,对于千手观音中的“千手”一词该如何正确理解呢?

  “千手观音”,又称千手千眼观世音、千眼千臂观世音等。千手观音是阿弥陀佛的左协助,与阿弥陀佛、大势至菩萨(阿弥陀佛的右胁侍)合称为“西方三圣”。其实,千手观音的手臂数量是没有明确定义的。千手观音的“千”,代表无量、圆满的意思。千手观音是指观音大慈大悲,无量广大,而不是简单地“拥有千只手的观音”的理解。

  关于千手观音的来历,在民间还流传着一个动人的传说神话。传说古代兴林国妙庄王有三位美丽的公主。大公主叫妙金,二公主叫妙银,三公主叫妙善。妙善自幼出家修行,父王不允准她去,她便偷跑遁去。妙善所在的庙里有500个和尚和尼姑,妙庄王一气之下,一把火把焚烧了这庙院,500和尚和尼姑都被烧死在里面。在庙内修行的妙善也被烧伤,幸被一只白虎驮走获救,历经千辛万苦来到香山这个地方继续信佛修行,最终成了香山寺院的主持,坐化升天,终成正果。

  佛经讲,善有善报,恶有恶报。妙庄王做了恶,身上长了500个大脓疮,什么药都用了也无济于事。医生说非要亲骨肉的一只眼一只手作药,才能医好。大公主不愿意,二公主舍不得。修行的三公主妙善至善至孝,尽管妙庄王做了那些恶事,一听说要亲生骨肉的一只眼和一只手才能治好父王的病,自己就挖了一只眼,砍了一只手给父王作药。妙庄王服药后,全身脓疮消失,身体康复。

  妙庄王听说香山菩萨献给他手眼,就前来进香参拜。女儿岂能受父亲参拜,见父长拜,妙善就一侧身,成了现在庙宇所供的千手千眼侧身像。妙善的大孝行为感动了释迦牟尼,释迦牟尼就召见妙善公主:“你这大孝子,舍了一只眼、一只手,我就还你一千只眼、一千只手。”这样,妙善公主就成了千手千眼观世音菩萨,为成千上万的善男信女所崇敬。

  观音曾发誓要普度众生,然而众生芸芸,观音颇有力不胜任之感。于是观音分身成四十二个大慈大悲菩萨,意在利益安乐一切众生。而佛教也认为,众生的苦难和烦恼多种多样,众生的需求和愿望不尽相同,因此就应有众多的无边法力和智慧去度济众生。

  千手千眼观音造像并非真塑有一千只手臂和一千只眼,而是采取变通的办法。如今的千手观音塑像常以四十二手象征千手,每一手心各有一眼。除了菩萨胸前合十的两手外,左右各塑二十只手,各持刀、枪、拂尘、伞、镜和净瓶等各种神通广大的法器,另外手中各有一眼,实为四十二臂四十二眼。如果你还有关于朝代、民族、文化等方面的其它问题,欢迎登录中国传统文化网。

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关键词:中国传统文化,传说神话,千手观音

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